Introduction

Dans le ciel visible, une constellation n’est qu’une forme imaginaire, représentée par un groupement d’étoiles brillantes. Ce sont les Grecs anciens, inspirés de leur mythologie qui ont imaginé les premières constellations. Le dernier grand astronome de...

Andromède

Andromède est la fille de la reine Cassiopée et de Céphée roi d'Éthiopie qui se vantait de la beauté de sa fille, dont il osa dire qu'elle surpassait celle des Néréides (nymphes des mers). Vexées, les nymphes demandèrent à leur père Poséidon, dieu de la...

L'Aigle

L’Aigle, facile à reconnaitre, était déjà connu des Mésopotamiens. La constellation de l'Aigle fut vraisemblablement identifiée à un oiseau dès le XIIème siècle avant l'ère chrétienne. Pour les grecs, elle représentait Zeus métamorphosé en aigle pour...

Le Bouvier

Le Bouvier fut nommé « le Berger » par les Sumériens; il s'agirait aussi d'un laboureur conduisant septum triones (les sept bœufs) de la Grande Ourse à l'aide de ses deux chiens Chara et Astérion (Constellation des Chiens de chasse).Arcturus: Cette...

La Baleine

La Baleine est une énorme constellation du ciel méridional parmi d'autres constellations aquatiques. Bien qu’elle soit la quatrième plus grande constellation du ciel, elle ne possède que des étoiles de magnitude 2 au maximum. Mira ceti, l'étoile la plus...

Le Cancer

Le Cancer, appelée aussi «Tortue» par les Babyloniens ou «Scarabée» par les Égyptiens fut, 2.000 ans av J.-C. dénommé «Crabe ». Pour les Grecs, il s'agissait d'un petit crabe envoyé par Héra pour arrêter Hercule dans son combat avec l'Hydre. Le Cancer...

Cassiopée

Cassiopée est une constellation circumpolaire de l'hémisphère nord, située à l'opposé de la Grande Ourse par rapport à la Petite Ourse. Elle est facilement reconnaissable grâce à sa forme de W. Dans la mythologie, la reine Cassiopée, épouse de Céphée,...

Le Capricorne

La constellation du Capricorne est la plus faible constellation du Zodiaque après le Cancer. Elle est cependant très ancienne puisque déjà présente sur des monuments babyloniens. Les cartes illustrées montrent un étrange animal, mi-chèvre, mi-poisson....

Céphée

Céphée est une constellation circumpolaire de l'hémisphère nord. Située approximativement entre la Petite Ourse et Cassiopée, elle est reconnaissable à sa forme de pentagone irrégulier ou de dessin enfantin d'une maison à toit pointu. Selon la...

La Chevelure de Bérénice

Cette constellation est l'une des seules avec l'Écu de Sobiewski faisant référence à un personnage ayant existé: Bérénice II d'Égypte, femme de Ptolémée III. Vers 243 av. J.-C, le roi entreprit une expédition contre les Assyriens, accusés d'avoir...

Les Chiens de Chasse

La constellation des Chiens de Chasse, observable en été est réduite à deux étoiles. Elle n‘a rien de très spectaculaire. Cor Caroli son étoile majeure est facilement identifiable, elle est située à 15° plein sud d’Alkaïd, dernière étoile de la queue de...

Le Cocher

Le Cocher, observable en hiver, représenterait un homme portant sur son dos une chèvre, suivi de deux ou trois chevreaux. Sa dénomination remonte aux Babyloniens qui la prénommaient « Rubiki », signifiant « le chariot ». Les Grecs l'appelaient...

La Couronne Boréale

La Couronne Boréale, observable en été, est formée d'étoiles disposées en arc-de-cercle, l'étoile centrale, Alphecca, la plus brillante forme le diadème. Elle est le pendant septentrional de la Couronne australe. Cette constellation était déjà...

Le Cygne

Le Cygne est une constellation parfois nommée «Croix du nord» en raison de la disposition en croix de ses étoiles principales, comme c’est aussi le cas pour la «Croix du sud» de l’hémisphère austral. Selon une légende, Zeus s'était déguisé en cygne pour...

Le Dauphin

Le Dauphin est une très petite constellation observable en été, située dans l'hémisphère nord, proche de l'équateur céleste. Elle est cependant assez connue et mérite d’être mentionnée. Deux légendes se rattachent à l’origine de son nom: la première...

Le Dragon

Le Dragon est composée d'une longue suite d'étoiles qui longe une partie de la Petite Ourse, il ne contient pas d'étoile véritablement brillante. Dans la mythologie grecque, la constellation proviendrait du dragon qui attaqua Athéna dans la guerre entre...

L'Ecu de Sobieski

L‘Ecu de Sobiewski se situe immédiatement à l'est de la Queue du Serpent. C’est une des plus petites constellations, mais sa position sur la Voie lactée lui permet de posséder quelques objets célestes notables. Située à 10° en dessous de l'équateur...

La Flèche

Toutes les flèches notables de la mythologie grecque se retrouvent à travers cette minuscule constellation de l'hémisphère Nord, la troisième plus petite du ciel. Seuls, la Croix du Sud et le Petit Cheval sont plus petits. Située loin au nord du plan de...

Les Gémeaux

Les Gémeaux sont observables en hiver, entre le Taureau et le Cancer. Pour les Grecs, la constellation des Gémeaux représentait Castor et Pollux, les frères jumeaux d'Hélène de Troie. Les Romains y voyaient quant à eux les fondateurs de leur cité,...

Le Grand Chien

Le Grand Chien est proche de l'écliptique. Il est visible seulement quelques mois par an aux latitudes voisines de 45° nord. Une légende raconte que Laelaps, le chien d'Actéon, ou celui de Procris, (une nymphe de Diane ou encore celui donné par Aurore à...

La Grande Ourse

Selon la mythologie grecque, la Grande ourse représente Callisto, une nymphe aimée par Zeus. Quand Héra, l'épouse de Zeus, découvrit sa relation avec Callisto, elle changea cette dernière en Grande Ourse et son fils Arcas en Petite Ourse. Outragée par...

Hercule

Hercule, observable en été, est une vaste constellation de l'hémisphère nord, cinquième plus grande de la voute céleste et l’une des quarante huit constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste. Hercule porte le nom romain du héros grec...

L'Hydre

L'Hydre est la plus vaste et la plus longue des quatre vingt huit constellations. La tête de l'Hydre se trouve au sud du Cancer et son corps sinueux s'étend jusqu'à la Balance. Malgré sa taille, elle ne contient que deux étoiles réellement brillantes....

La Licorne

Selon les sources, La Licorne fut imaginée au XVIIème siècle par Johann Hévélius ou par Petrus Plancius (qui publia à la même époque plusieurs cartes du ciel). Comme elle est donc une constellation "moderne", elle n'est associée à aucune mythologie. Peu...

Le Lièvre

Le Lièvre est une constellation ancienne, considérée par les égyptiens comme la Barque d'Osiris. Nommée pour la première fois Lièvre par Eudoxe de Cnide au IVème siècle avant J.-C. et répertoriée dans l’Almageste. Le lièvre, souvent fréquemment chassé,...

Le Lion

Le Lion est observable au printemps, et contient plusieurs étoiles brillantes dont Regulus et Denebola sont mentionnées dans l’Almageste. Dans la mythologie grecque il serait le lion de Némée tué par Hercule lors du premier de ses douze travaux. Pour...

La Lyre

La Lyre, observable en été, est très ancienne, Les astronomes grecs y voyaient une lyre (instrument de musique d'Orphée). Sous la forme d'un vautour, elle est raccrochée à la légende d'Hercule qui, pour son sixième travail, tua les oiseaux du lac...

Ophiuchus - Le Serpentaire

Ophiuchus ou le Serpentaire, représente un homme portant un serpent à bout de bras. Le Serpentaire divise en deux parties la constellation du Serpent : la tête et la queue D’après la mythologie elle représenterait le médecin Asclépios qui un jour aurait...

Orion

Orion, observable en hiver, est situé quasiment sur l'équateur céleste. Avec ses étoiles brillantes c’est une des constellations les plus anciennes. Les Sumériens y voyaient un mouton, les Égyptiens la considéraient comme une offrande à Osiris, dieu de...

Pégase

Pégase, observable en automne, doit son nom au cheval ailé de la mythologie grecque. La constellation se dessine à partir du Grand carré de Pégase, formé par ses trois étoiles les plus brillantes et Sirrah (d’Andromède). Selon la légende, le cheval ailé...

Persée

Persée, observable en hiver, possède plusieurs étoiles brillantes, dont l’étoile variable Algol. Elle représenterait Persée, le héros de la Mythologie grecque qui sauva Andromède. Persée tua Méduse et avec la tête coupée de celle-ci, il put pétrifier...

La Petite Ourse

La Petite Ourse n'avait pas, pendant l’Antiquité, le même intérêt qu'aujourd’hui, à cette époque son étoile Polaris n’indiquait pas le pôle Nord. Appartenant à l'origine, à une constellation disparue, l'Aile du Dragon, elle aurait été imaginée par le...

Les Poissons

Les Poissons découpent un pan du ciel éloigné du plan de la Voie lactée et ne contiennent que peu d’étoiles visibles, toutes assez peu lumineuses. La mythologie grecque veut que ces poissons soient les formes assumées par Aphrodite et Éros, poursuivis...

La Poupe

La Poupe, principalement visible depuis l’hémisphère sud, fut incluse à l’origine par Ptolémée dans l’immense constellation du Navire Argos. Elle fut créée par Nicolas-Louis de La Caille lorsqu’il divisa le Navire en constellations distinctes.

Le Renard

Cette constellation, introduite par Johannes Hevelius en 1690 sous le nom de « Vulpeculae cum Anser », c'est-à-dire « Le Petit Renard et l'Oie », n'est associée à aucun personnage mythique. L’oie qui était représentée dans la gueule du renard n’est plus...

Le Sagittaire

Sagittaire, signifie «archer». Observable en été, elle est située entre le Scorpion à l'ouest et le Capricorne à l'est. Elle est reconnaissable par un astérisme en forme de théière. Dans la mythologie grecque, le Sagittaire représente le centaure...

Le Scorpion

Selon la mythologie grecque, le Scorpion aurait été envoyé par Artémis pour tuer le chasseur Orion. Ainsi il se trouve opposé à la constellation Orion, se levant en été lorsqu’Orion se couche. Antarès (α Scorpii): «opposé à Arès» (Mars), parce que sa...

Le Serpent

Le Serpent, observable en été, représente le serpent dompté par Ophiuchus. C’est la seule constellation divisée en deux parties. La Tête et la Queue du Serpent, séparées par la constellation Ophiuchus. La Tête du Serpent se trouve principalement dans...

Le Taureau

Le Taureau, observable en hiver, est une constellation du zodiaque. Dans la mythologie grecque, le Taureau correspondrait soit à la forme bovine utilisée par Zeus afin de commettre le rapt d’Europe, soit au taureau blanc envoyé par Poséidon à Minos.

Le Triangle

Le Triangle figurait dans la liste des quarante huit constellations répertoriées par Ptolémée dans l’Almageste. L'une des rares constellations antiques avec la Balance à ne pas provenir d'un mythe et la seule qui soit décrite par une figure géométrique....

Le Verseau

La mythologie la plus répandue veut que le Verseau soit Ganymède, un garçon ravissant dont Zeus tomba amoureux. Il l’enleva au mont Olympe pour servir d’échanson aux dieux. Le Verseau est parmi les constellations les plus vieilles du ciel et se trouve...

La Vierge

La Vierge se situe entre le Lion à l‘Ouest et la Balance à l‘Est. C’est une constellation immense (la deuxième du ciel, après l’Hydre). C’est aussi l’une des plus anciennes. Elle tire probablement son origine du fait que le Soleil se trouvait jadis dans...