La Vierge

La Vierge se situe entre le Lion à l‘Ouest et la Balance à l‘Est. C’est une constellation immense (la deuxième du ciel, après l’Hydre). C’est aussi l’une des plus anciennes. Elle tire probablement son origine du fait que le Soleil se trouvait jadis dans la Vierge lors de l’équinoxe d'automne. Le lever héliaque de Spica correspondait à peu près à la période des moissons. 5° à 10° à l’Ouest de Vindemiatrix, se trouve l’Amas de la Vierge, un amas de galaxies (flèche bleue) distant de 80.000.000 al et comportant plus de 3.000 objets. La constellation de la Vierge est donc très riche en galaxies. En latin, Spica signifie épi, alors que sa dénomination Alaraph signifie la solitaire en arabe. Elle est en effet facile à trouver en suivant la courbe de la Grande Ourse et en poursuivant au-delà d’Arcturus dans le Bouvier. Sa magnitude apparente de 0,98, fait d’elle la 14ème étoile la plus brillante du ciel. Elle le doit au fait qu’elle est une étoile double dont les deux composantes bleues orbitent à seulement 0,12 ua de distance en un peu plus de 4 jours. Les deux étoiles qui la composent sont tellement proches que les forces de gravitation qui les relient les déforment en des corps ellipsoïdaux.

Plusieurs autres étoiles de la Vierge portent un nom propre : Zavijah (β), Porrima (γ), Zaniah (η) et Syrma (ι), Vindemiatrix (ε) aussi nommée «la Vendémiaire», en raison de son lever héliaque (lorsqu’elle devient visible à l’aube et à l‘est, juste au-dessus de l'horizon), qui indiquait le début des vendanges à l’époque romaine. Porrima (γ) est une étoile double dont les deux composantes sont presque identiques, des étoiles blanches de magnitude apparente 3,65 et 3,68, produisant une magnitude totale de 2,74. 70 Virginide (flèche rouge sur la carte) de magnitude apparente 4,97, possède une exo-planète de 6,6 fois la masse de Jupiter. La vierge comprend également, l’étoile Ross128 (FI Virginis), une naine rouge ,11ème étoile la plus proche du Système solaire, distante de 10,91 années-lumière.

M104 "galaxie du sombrero" galaxie elliptique - m8.3 - source: https://en.wikipedia.org/wiki/Sombrero_Galaxy
(à gauche) M49 galaxie elliptique- m8.4   (au centre) M58 galaxie spirale - m 9.8   (à droite) M59 galaxie elliptique
(à gauche) M60 galaxie elliptique - m8.8   (au centre) M61 galaxie spirale - m9.7   (au centre) M84 galaxie elliptique- m9.3
(à gauche) M86 galaxie lenticulaire - 9.2   (au centre) M89 galaxie elliptique - m 9.8   (à droite) M90 galaxie spirale - m9.5
M87 galaxie elliptique supergéante - m 8.6  source: http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/builds/images/thumbs/3/3a6425d554_M87.jpg
Carte du ciel (détail) "La Vierge" - source: COELIX APEX http://www.ngc7000.com/fr/coelix/