Hercule

Hercule, observable en été, est une vaste constellation de l'hémisphère nord, cinquième plus grande de la voute céleste et l’une des quarante huit constellations répertoriées par Ptolémée dans son Almageste. Hercule porte le nom romain du héros grec Héraclès. Les étoiles d'Hercule semblent en effet former un homme couché ou à genoux, ce qui était d'ailleurs le nom originel de la constellation. Hercule est située au sud-est de Véga de la constellation de la Lyre, sur la ligne joignant Véga à Arcturus du Bouvier. La constellation est globalement peu brillante, et demande de bonnes conditions de visibilité pour être repérée. L'étoile la plus brillante d’Hercule est Ras-Algeti, en arabe «tête de l'homme à genoux», c’est une géante rouge.

M13, nommé aussi «Grand amas d’Hercule », compte parmi les plus vieux amas connus, avec un âge avoisinant 12 à 14 milliards d’années.

(à gauche) M13 "le Grand amas d'Hercule" amas globulaire - m 5.9    (à droite) M92 amas globulaire - m 6.5
Carte du ciel "Hercule" - source: COELIX APEX http://www.ngc7000.com/fr/coelix/