Persée

Persée, observable en hiver, possède plusieurs étoiles brillantes, dont l’étoile variable Algol. Elle représenterait Persée, le héros de la Mythologie grecque qui sauva Andromède. Persée tua Méduse et avec la tête coupée de celle-ci, il put pétrifier ses ennemis. Il épousa Andromède après avoir pétrifié un autre de ses prétendants Phinée.

Mirphak ou Algénib, en arabe «le flanc droit» est l’étoile la plus brillante de la constellation. Avec une magnitude de 1,79, elle se classe 35ème des étoiles les plus brillantes. Distante de près de 600 al de notre système, c'est une super-géante 60 fois plus grande que le Soleil.

Algol, en arabe «œil du démon» la plus connue est la deuxième étoile de cette constellation par la luminosité. Elle est le prototype des étoiles variables à éclipse qui sont en réalité des étoiles doubles où l’un des composants éclipse périodiquement le plus brillant. Algol passe ainsi de la magnitude 2,12 à la magnitude 3,39 tous les 2,867 jours.

(à gauche) M34 amas ouvert - m5.2   (à droite) M76 nébuleuse planétaire - m10.1
Carte du ciel "Persée" (détail) - source: COELIX APEX http://www.ngc7000.com/fr/coelix/