Le Lièvre

Le Lièvre est une constellation ancienne, considérée par les égyptiens comme la Barque d'Osiris. Nommée pour la première fois Lièvre par Eudoxe de Cnide au IVème siècle avant J.-C. et répertoriée dans l’Almageste. Le lièvre, souvent fréquemment chassé, est placé aux pieds d'Orion (le Grand Chasseur) , non loin des "Chiens de chasse".

Elle possède deux étoiles brillantes:

Arneb (α Leporis): Super géante rouge (m2,58), située à 1.300 al, sa magnitude absolue est de - 5,40, elle est 60 fois plus large que le Soleil, 10.000 fois plus lumineuse, 15 fois plus massive, son diamètre atteint 0,5 ua.

Nihal (β Leporis): Cette deuxième étoile de la constellation est une géante jaune (m 2,81). C'est aussi une étoile double, son compagnon étant lui-même vraisemblablement une étoile double à éclipses.

γ Leporis: Etoile triple parmi les plus rouges du ciel, assez proche (29 al), dont les composantes sont de magnitudes respectives 3,59, 6,40 et 11. C’est une étoile variable de type Mira dont la luminosité apparente oscille entre m 5,50 et m11,70 sur une période de 427,07 jours.
 
Gliese 229 (la grosse étoile ci-contre) est un système binaire situé à une distance d'environ 19 années-lumière du Soleil, dans la direction de la constellation australe du Lièvre.

Sa composante principale est l'étoile Gliese 229 Aa1,2, une naine rouge (visible sur le cliché de gauche)autour de laquelle orbite Gliese 229 Ab, une planète confirmée.

L'autre composante du système binaire est l'objet substellaire Gliese 229 B, une naine brune (pas plus grosse que Jupiter), de type spectral T5, prototype des naines T. (visible sur le cliché de droite)

Le système binaire est aussi connu comme NAJ 1, abréviation de Nakajima 1, en hommage à l'astronome japonais Tadashi Nakajima, co-découvreur de Gliese 229 B.

M79 amas globulaire - m8 - Source: http://www.messier-objects.com/wp-content/uploads/2015/08/Messier-79.png
Carte du Ciel " Le Lièvre" (détail) - source : COELIX APEX http://www.ngc7000.com/fr/coelix/