Le Grand Siècle

Le matériel s'étoffe, les découvertes s'enchainent, on cartographie, développe les outils mathématiques et franchit des continents pour observer des éclipses. Les souverains créent des académies qui attirent les plus grands savants. L'astronomie vulgarisée par des auteurs littéraires et des astronomes de renom suscite un intérêt grandissant auprès du public.

Ole Christensen Römer
(1644-1710)

Ole ou Olaüs Römer (1644-1710) est né à Arthus au Danemark d’un père de confession protestante qui est commerçant et d’une mère fille d’échevin (conseiller municipal). Son enfance ne nous est pas connue. On trouve seulement des traces de son inscription...

John Flamstead
(1646-1719)

John Flamstead ou Flamsteed (1646-1719) est né à Derby, dans la province du Derbyshire en Angleterre. Son père était un riche paysan. John commence ses études primaires dans son village natal, mais à l’âge de quatorze ans, il a un grave refroidissement...

Edmond Halley
(1656-1742)

Edmond Halley (1656-1742) est né à Hagerstown, un faubourg londonien. Il est issu d’une famille de commerçants enrichis en vendant du sel et du savon lors des épidémies de peste qui venaient de sévir à Londres. Edmond suit ses études primaires et se...

Les académies des sciences

Avant d’avancer plus loin, il serait intéressant à l’aube du siècle des lumières de voir comment sont organisés la conservation, le partage et la restitution de leurs travaux. A ce propos, on ne peut ignorer le rôle des académies. La première d’entre...

Benoit XIV
(1675-1758)

Le pape Benoit XIV (1675-1758) fut pape de 1740 à 1758. Il fut élu par un conclave qui dura six mois. On pourrait imaginer que son élection difficile n’était pas un bon présage pour la suite; il n’en fut rien. Benoit se définit lui-même comme: «un...

James Bradley
(1693-1762)

James Bradley (1693-1762) est né à Sherborne dans la province de Gloucester en Angleterre. Il suit des études ordinaires et ne parait pas être un élève particulièrement doué. C’est alors qu’il contracte la petite vérole (variole) et qu’il est soigné par...

Pierre de Maupertuis
(1698-1759)

Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759 ) est le fils ainé d’un père corsaire, anobli par Louis XIV peu avant sa naissance, il voit le jour à Saint Malo. Sa mère, protectrice à l’excès, l’idolâtre au point que son deuxième frère va lui vouer une...

Joseph Nicolas Delisle
(1688-1768)

Louis Joseph Nicolas Delisle dit « le cadet » (1688-1768) est né à Paris. Il est le fils de Claude Delisle (1644-1720) qui eut onze ou douze enfants, dont seulement cinq (quatre fils et une fille) atteignirent l’âge adulte. Claude Delisle était...

John Dollond
(1706-1761)

John Dollond (1706-1761) est né dans le quartier londonien de Spitalfields. Son père, qui était un huguenot (protestant) normand, y possédait un atelier de production de soie. Il préféra quitter la France, comme bon nombre de ses collègues, à la suite...

Alexandre Guy Pingré
(1711-1796)

Alexandre Guy Pingré (1711-1796) est né à Paris. Je n’ai pas trouvé d’information sur son enfance. Il n’apparait qu’à l’âge de seize ans lorsqu’il entre, pour ses études, dans la congrégation des Génovéfains (de Sainte-Geneviève). Huit ans plus tard, il...

Nicolas Louis Lacaille
(1713-1762)

Nicolas Louis de La Caille (1713-1762) est né à Rumigny en Thiérache dans les Ardennes. Sa famille est originaire de Paris, où Pierre La Caille (le premier du nom) était orfèvre vers 1540. Son fils qui se nommait également Pierre eut treize enfants dont...

Alexis Claude Clairaut
(1713-1765)

Alexis Claude Clairaut (1713-1765) est né à Paris, second enfant d’une famille très nombreuse, il ne compte pas moins de vingt frères et sœurs ! Son père Jean-Baptiste est professeur de mathématiques, membre des Académies Royales des Sciences de Paris...

Nicole-Reine Lepaute
(1723-1788)

Nicole-Reine Hortense Étable de la Brière Lepaute (1723-1788) est née à Paris au palais du Luxembourg, où réside son père alors au service de Marie-Louise-Élisabeth de Bourbon-Orléans, épouse du jeune Louis de Bourbon-Savoie qui fut un éphémère roi...

Tobias Mayer
(1722-1763)

Tobias Mayer (1722-1763) est né à Marbach dans le Wurtenberg. Mathématicien et astronome autodidacte, il a déjà publié deux ouvrages de géométrie lorsqu’il entre en 1746 au service du cartographe Jean Baptiste Homann. Il apporte de nombreuses...

Emmanuel Kant
(1724-1804)

Les questions fondamentales qui se sont toujours posées à l’humanité, font que les grands philosophes n’ont jamais été très éloignés des astronomes et des mathématiciens. Kant (1724-1804) ne déroge pas à cette règle. Il est né à Königsberg en...

John Michell
(1724-1793)

John Michell (1724-1793) est un physicien géologue et astronome anglais, né dans le comté de Nottingham. Après ses études au collège de Cambridge, il est élu à la Royal Society en 1760. En 1762, il professe la géologie à Cambridge et cinq ans plus tard...

Jean Chappe d'Auteroche
(1728-1769)

Jean Chappe d’Auteroche (1728-1769) est né dans le Cantal. Son père Jean, issu de la noblesse auvergnate, est baron d’Auteroche et conseiller du roi. Sa mère, Madeleine, est la fille de Pierre de la Farge, major du Régiment Royal de carabiniers. Jean...

Johann Daniel Titius
(1729-1796)

Johann Daniel Tietz, dit Titius (1729-1796) est né à Konitz en Prusse. Il étudie à Dantzig et Leipzig, puis est élu en 1756 à la chaire de physique et de mathématiques de l’université de Wittenberg, où il résidera toute sa vie. En 1766, il s’apprêtait à...

Charles Messier
(1730-1817)

Charles Messier (1730-1817) est né à Badonviller en Lorraine, dixième d’une famille de douze enfants, il perd son père à l’âge de onze ans. Il se rend à Paris en 1751, avec pour seul talent, sa belle écriture et ses capacités pour le dessin. Il devient...

Jérôme de Lalande
(1732-1807)

Joseph Jérôme Lefrancois (1732-1807), dit Jérôme de La Lande ou Lalande, est né à Bourg en Bresse dans une famille aisée. Son père, directeur des Postes, administre également le « dépôt des tabacs » pour les régions de la Dombes et de la Bresse. Jérôme...

Jesse Ramsden
(1735-1800)

Jesse Ramsden (1735-1800), est né à Salterhebble prés de Halifax dans le Yorkshire. Son père, Thomas, est fabricant de draps. Jesse fait ses études primaires jusqu’à l’âge de douze ans à l’école publique de son village. Par la suite, il est envoyé chez...

Joseph Louis Lagrange
(1736-1813)

Guiseppe Lodovico (Joseph Louis) Lagrangia (1736-1813) est né à Turin. Sa mère Teresa Grosso est italienne, fille d’un riche médecin de Cambiano dans le Piémont et son père Giuseppe Francesco, d’origine française est trésorier au bureau des travaux...

William Herschel
(1738-1822)

William Herschel (1738-1822) est né à Hanovre en Allemagne. Son père Jacob, musicien talentueux, ne dispose pas d’une fortune suffisante pour pouvoir assurer une éducation complète à ses quatre filles et ses six garçons. Il parvint cependant à tous les...

Pierre Méchain
(1744-1804)

Pierre François André Méchain (1744-1804) est né à Laon. Il est le fils de Pierre François, architecte, qui le destine à lui succéder. Le jeune Pierre se montre si doué qu’il intègre l’école des Ponts et Chaussées. Suite à la ruine de son père, il est...

Giuseppe Piazzi
(1746-1826)

Gioacchino Giuseppe Maria Lebaldo Nocolo Piazzi (1746-1826 ) est né à Ponte dans le Valtellina à proximité de la frontière entre l’Italie et la Suisse. Sa famille est une des plus riches de la région. Avant dernier d’une fratrie de onze enfants, dont la...

Johann Elert Bode
(1747-1826)

Johann Elert Bode (1747-1826) est un astronome allemand. Directeur de l’Observatoire de Berlin, en 1801, il publie l’atlas Uranographia, dans lequel il donne les positions précises des étoiles et autres objets célestes, sous la forme d’une...

Pierre Simon Laplace
(1749-1827)

Pierre Simon Laplace (1749-1827) est né à Beaumont en Auge dans l’actuel Calvados. Son père, Pierre Laplace, agriculteur aisé, produit du cidre. Il a épousé Marie Anne Sochon, elle-même issu d’une famille paysanne. Pierre Simon effectue ses études...

Jean Baptiste Delambre
(1749-1822)

Jean baptiste Joseph De Lambre (1749-1822) né à Amiens, est l’ainé de six enfants dont le père tient un petit commerce de draperie. Vers l’âge de quinze mois, il contracte la variole. Entre la vie et la mort durant plus de deux semaines, il en réchappe...

Heinrich Olbers
(1758-1840)

Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers (1758-1840), est né à Aarbergen à proximité de Hesse en Allemagne. Son père Jean Georges et son grand père Caspar étaient tous deux pasteurs protestants. A l’âge de quatorze ans, Heinrich perd son père. A la même époque,...

Jean Louis Pons
(1761-1831)

Jean-Louis Pons (1761-1831) est né à Peyre, dans les Hautes-Alpes. Issu d’une famille très modeste, il n’a pu bénéficié que d’une éducation incomplète. En 1789, il trouve un poste de concierge à l’observatoire astronomique de Marseille, que dirigent...

John Goodricke
(1764-1786)

John Goodricke (1764-1786) est né à Groningen aux Pays Bas, ainé des cinq enfants du diplomate Anglais Henri Goodricke et de Levina Benjamina Sessler, fille d’un commerçant allemand de Namur. John est atteint de surdité un an après sa naissance,...

François Arago
(1786-1853)

François Bonaventure Arago est né à Estagel. Orphelin de père à l’âge de 18 mois, il est pris en charge par un oncle prêtre qui veille à lui donner une bonne éducation et, bien que destiné à être agriculteur comme l’étaient ses parents, il devient...

Joseph von Fraunhofer
(1787-1826)

Joseph Von Fraunhofer (1787-1826) est né à Staubin en Bavière, il est fils d’un vitrier qui a déjà perdu sept de ses onze enfants à leur naissance. Joseph doit aider régulièrement son père à la taille du verre et ne peut pas suivre une scolarité...

Henrich Schwabe
(1789-1875)

Samuel Heinrich Schwabe (1789-1875) est né à Dessau près de Berlin. Son père est médecin du duc Léopold III et sa mère, fille d’un pharmacien. Heinrich fait des études de pharmacie à l’université et marque un intérêt pour la botanique et l’astronomie,...

John Herschel
(1792-1871)

John Herschel (1792-1871) est né à Slough, à proximité de Windsor. Il est le fils unique de l’astronome William Herschel et de Mary Pitt, fille d’un riche commerçant. Ses parents ont respectivement cinquante cinq et quarante deux ans lorsqu’il vient au...

William Lassell
(1799-1880)

William Lassell (1799-1880) est né à Bolton dans le Lancashire. Son père négociant en bois, originaire de Liverpool, est issu d’une famille d’horlogers réputés. Après ses études primaires à Bolton, William devient apprenti chez un négociant. Il y reste...