Nicolas Copernic
(1473-1543)

«Le trait de lumière qui éclaire aujourd’hui le Monde», nous dit Voltaire à propos de l’œuvre de Copernic. Sans équivoque, ce commentaire occulte cependant les difficultés qui attendent le savant, à ce point conscient de l’impact que va avoir ce qu’il...

Girolamo Fracastoro
(1483?-1553)

Girolamo Fracastoro dit «Fracastor» (1483?-1553) est né à Vérone. Issu d’une famille prospère, il devient mathématicien et philosophe, mais il est surtout connu en tant que médecin qui s’est illustré par ses recherches sur la propagation des maladies...

Apian
(1495-1552)

Pieter Bienewitz, nommé aussi Pierre Apian (1495-1552), est un astronome et mathématicien né à Leysnich en Saxe. En faveur auprès de Charles Quint, il reçoit le titre de chevalier de l’Empire germanique. Il est l’auteur d’un ouvrage de cosmographie,...

Grégoire XIII
(1502 -1585)

Seuls trois papes apparaissent dans ce site. Après Sylvestre II, Grégoire XIII (1502-1585), pape de 1572 à 1585, jouera un rôle en matière d’astronomie en publiant la bulle Inter gravissimas, qui institue en 1582, le calendrier grégorien. Comme le...

Tycho Brahé
(1546-1601)

Tycho Brahé (1546-1601) est un astronome danois né à Knutstorp, surnommé «l’homme au nez d’or» ou «noble Danois», il est issu d’une famille de la haute noblesse. A treize ans, sa famille l’envoie à Copenhague pour étudier. Il commencera par y observer...

Giordano Bruno
(1548-1600)

Felipe Bruno (1548-1600) est né à Nola en Italie. Tout comme Nicolas de Cues, un de ses inspirateurs, il n’est pas astronome. Je souhaite pourtant évoquer ce philosophe et théologien en raison de sa ligne de pensée, sa manière d’appréhender le monde et...

Hans Lippershey
(1570-1619)

GaliléeA l’inverse de certains hommes qui ont marqué l’astronomie par l’ampleur de leurs travaux, Hans Lippershey (1570-1619) a effectué sa découverte un peu par hasard. Il n’est pas, lui-même, un astronome et n’a d’ailleurs probablement jamais exploité...

Galilée
(1564-1642)

Galileo Galilei, dit « Galilée » (1564-1642) est né à Pise. Il est l’ainé d’une famille de sept enfants appartenant à la noblesse florentine. Initialement, sa famille le destine au commerce mais très tôt, sa précocité et ses aptitudes pour les études...

Johannes Kepler
(1571-1610)

Johannes Kepler (1571-1610) est né à Weil der Stadt dans le Wurtemberg. Arrivé deux mois avant terme, il garde de sa naissance prématurée une constitution délicate. Sa vie personnelle ne sera pas très heureuse, car aussitôt mis au monde, sa mère...

Johann Bayer
(1575-1625)

L’œuvre de Johann Bayer (1572-1625) se résume essentiellement à la publication en 1603 d’un atlas céleste: Uranometria. Cet homme de loi allemand, passionné d’astronomie s’est appuyé sur les travaux de Tycho Brahé, considérés alors comme les plus...

Fabri de Peiresc
(1580-1637)

Nicolas Fabri de Peiresc (1580-1637) est né à Belgentier dans le Var, au moment où ses parents fuient leur résidence d’Aix pour échapper à une épidémie de peste qui y sévit. Sa famille occupe en Provence un rang distingué, originaire de Pise en Italie,...

Pierre Gassendi
(1592-1655)

Pierre Gassendi (1592-1655) est né à Champmercier à proximité de Digne. Fils d’un agriculteur, il aurait probablement succédé à son père si une intelligence précoce ne l’avait fait remarquer. A son époque, entrer dans les ordres était le seul moyen pour...

René Descartes
(1596-1650)

Deux mille ans se sont écoulés et "la caverne" de Platon continue d’entretenir la confrontation entre réalité et apparence. Avant de continuer à suivre les progrès des hommes qui marquèrent l’astronomie, je propose de nous interroger de manière plus...

Schyrlaeus de Rheita
(1597-1660)

Schyrle de Rheita (1597-1660) est né en Bohème. On ne dispose pas d’informations sur son enfance. Il a probablement reçu une éducation comprenant les matières philosophiques, théologiques et scientifiques, puisqu’on le retrouve prêtre, vers 1622,...

Giovanni Baptista Riccioli
(1598-1671)

Giovanni Baptista Riccioli (1598-1671) est né à Ferrare. Dés l’âge de seize ans, il entre dans l’ordre des Jésuites au sein duquel il va successivement apprendre, puis professer les « belles lettres » la philosophie et la théologie, à Parme et à...

Cartographies comparées

Ces deux figures montrent le détail d'une même zone, extrait de deux cartes lunaires qui ont été dessinées respectivement par Hévélius (gauche) qui y répertorie cinq cent cinquante formation lunaires et par Riccioli (droite) qui y répertorie six cent...

Johannes Hevelius
(1611-1687)

Johannes Hevelius (1611-1687) est né à Dantzig (Gdansk) en Pologne. Il est issu d’une famille de riches négociants. Durant ses études, il fait preuve d’un goût prononcé pour les mathématiques. Son professeur Piotr Kruger, mathématicien astronome et...

Michel Florent Van Langren
(1600-1675)

La rapide diffusion de la lunette astronomique a pour conséquence de faire apparaitre des vocations d’observateurs. Si cet instrument, encore rudimentaire ne permet pas encore de résoudre les anneaux de Saturne ou de vraiment distinguer galaxies et...

Francesco Maria Grimaldi
(1618-1663)

Francesco Grimaldi (1618-1663) est né à Bologne dans une famille enrichie par le commerce de la soie. Il fait ses études chez les jésuites et entre dans cet ordre pour devenir professeur. Il enseignera la philosophie, la rhétorique, la théologie,...

Jeremiah Horrocks
(1619-1641)

Jeremiah Horrocks (1619-1641) est né à proximité de Liverpool dans une famille peu fortunée. Poussé par son frère, il entre à douze ans au collège de Cambridge où il doit travailler en échange de la gratuité de ses cours. Il s’inscrit dés treize ans à...

Jean Felix Picard
(1620-1682)

Jean Félix Picard (1620-1682) est né à La Flèche dans la Sarthe. Il entre dans les ordres et devient prieur à Rillé en Anjou. Ami de Gassendi, il lui succède à la chaire d’astronomie au Collège de France. C’est lui qui a l’idée de construire...

Jean Dominique Cassini
(1625-1712)

Giovanni Domenico Cassini (1625-1712) est né à Périnaldo, dans le comté de Nice, alors sous domination génoise. Il commence ses études chez les jésuites, à Gènes, où il s’initie aux lettres, à la théologie et à la philosophie. Il rejoint ensuite...

Jacques Cassini
(1677-1756)

Comme je ne reviendrai pas sur les Cassini qui ont succédés au premier du nom, j’ai isolé, malgré l’anachronisme, quelques extraits d’un ouvrage que Jacques Cassini (1677-1756), fils de Cassini Ier, publia. Cassini Ier avait effectué un compte rendu des...

Christian Huygens
(1629-1695)

Christiaan Huygens (1629-1695) est né à La Haye dans une famille en charge de hautes fonctions auprès des princes d’Orange. Très jeune, il étudie le grec le latin la musique et la géographie, mais ne souhaite pas s’engager dans la même voie que son père...

Jean Richer
(1630-1696)

Jean Richer (?1630-1696). On ne sait rien de sa jeunesse ni de ses études. On ne le retrouve qu’à trente six ans, nommé à l’Académie des sciences. La communauté scientifique repose alors sur les échanges entre savants qui ne peuvent se rencontrer autant...

Geminiano Montanari
(1632-1687)

Geminiano Montanari (1632-1687) est né à Modène. Il perd son père, Giovanni, à l’âge de dix ans. Sa mère prend en charge son éducation. Il fait ses études primaires dans sa ville puis il s’oriente vers le droit, seule discipline capable de lui permettre...

Philippe de la Hire
(1640-1718)

On connait peu de détails sur la vie de La Hire. J’ai tiré les principales informations qui suivent de l’éloge que lui fit Fontenelle à l’Académie des Sciences, lors de sa disparition. Philippe de la Hire (1640-1718) est né à Paris, d’un père peintre du...

Issac Newton
(1642-1727)

Si on demande quel savant doit sa découverte à une pomme ? La réponse sera probablement unanime. Quelle meilleure démonstration souhaiter pour reconnaitre à l’imagerie populaire sa capacité à franchir les siècles et à s’enraciner dans la mémoire...