Livres anciens

Présentation commentée d'ouvrages anciens qui témoignent de l'évolution de l'astronomie et de la relation au savoir entre le XVIIIème siècle et la fin du XIXème.

NB: Toute reproduction d'extraits de livres anciens peut être agrandie par un clic sur l'image.

Avant-propos

Les astronomes ont consigné leurs travaux depuis l'antiquité. Ainsi, les ouvrages qui nous parviennent soulignent la profondeur de leur pensée. "Tout ce qui existe consiste dans la matière, la forme et le mouvement" prétend Aristote qui scinde en trois...

Bernard le Bovier de Fontenelle

Entretien sur la pluralité des Mondes, de Bernard le Bovier de Fontenelle (1657-1757), poète, philosophe et vulgarisateur scientifique, est le premier ouvrage que je présente dans l'article suivant. Marqué par l’œuvre partiellement oubliée de cet...

Fontenelle - Entretiens sur la pluralité des mondes

Cet ouvrage est le premier livre de vulgarisation de l'astronomie. A ce titre, je le considère incontournable dans l'histoire de cette science. Sa forme littéraire et son ton précieux lui donnent une apparence désuète, il n'en est rien. En fait, il...

Fontenelle - Histoire des oracles

Histoire des oracles dont la première édition date de 1687, reprend, adapte et complète deux dissertations sur les oracles datant de 1683, "Oraculis ethnicorum", écrites en latin par l’allemand Antonius Van Dale (1638-1708), qui fut médecin à Haarlem en...

Histoire de l'Académie Royale des Sciences

De 1699 à 1740, Fontenelle fut secrétaire perpétuel de l’Académie Royale des sciences et, à ce titre, supervisa une grande part des publications de cette institution. Ainsi, durant prés de quarante ans, il veille à la rédaction de l’Histoire de...

Pierre Bayle - Pensées diverses.

Pierre Bayle (1647-1706) est né à Carla le Comte (Carla-Bayle depuis 1879), forteresse huguenote située dans le comté de Foix (actuel département de l’Ariège). Bayle n’est pas astronome. Son domaine de prédilection est la philosophie et son œuvre lui...

René Descartes - Les principes de la philosophie

Je ne m’étendrai pas ici sur la vie et l’influence de Descartes, déjà évoquées dans les biographies. Les Principes de la philosophie, publiés en 1644, furent initialement écrits en latin. Cette « Nouvelle édition, revûë & corrigée » que je présente a...

Père Gabriel Daniel - Voyage du Monde de Descartes

Gabriel Daniel (1649 - 1728) est né dans des conditions un peu particulières à Rouen. Son père et sa mère (alors enceinte) durent se rendre dans un tribunal de cette ville afin d’assister au règlement d’une affaire les concernant. Des retards de...

Noël Regnault - Entretiens physiques .

Ce livre, premier tome d’un ouvrage qui en comporte cinq dans sa version définitive (1750), est une œuvre de vulgarisation destinée à rendre les lois élémentaires de la physique à la portée du plus grand nombre. On y retrouve des sujets qui ont leur...

John Locke - De l'entendement humain

Il peut sembler surprenant de trouver le penseur et philosophe John Locke dans ce document abordant l’astronomie. Il n’a effectivement pas de rapport direct avec cette discipline. Pourtant, la contribution de cet homme qui décrypta les mécanismes de la...

Noël Antoine Pluche - Histoire du ciel

Noel Antoine Pluche (1688-1761) est né à Reims. Il est âgé de douze ans lorsque son père disparaît. Sa mère le fait alors entrer au séminaire, dans lequel il effectue toute sa scolarité. Destiné à la carrière ecclésiastique, en 1710 il est nommé...

Noël Antoine Pluche - Spectacle de la Nature

Le Spectacle de la Nature doit être reçu comme une œuvre dont l’objectif fut de mettre à la portée du plus grand nombre les connaissances de son temps. Dans les extraits que je présente, Pluche rend accessible à chacun les explications de différents...

De Brancas Villeneuve - Lettres sur la cosmographie

En 1745, plus d’un siècle après les révélations de Copernic puis de Galilée, l’idée que la Terre pourrait ne pas être située au centre de l’Univers a encore du mal à se généraliser. Kepler et Newton ont démontré sa rotation autour du Soleil et, bien que...

Pierre Estève - Origine de l'Univers

Pierre Estève (1720-1790?) serait né à Montpellier où il était apothicaire. De 1748 à 1753, il fut membre de l’Académie des Sciences et Lettres de cette ville, siégeant à la section mathématiques. Dans la Biographie universelle (éd.1855), Michaud dit de...

Charles Rollin - Histoire ancienne

Fils d'un coutelier parisien, Rollin (1661-1741) fait remarquer très tôt ses prédispositions pour les études, par un religieux pour qui il servait la messe. Il bénéficie alors d’une bourse d’étude au Collège des « Dix-huit » et peut suivre des cours au...

Voltaire - Mélanges de Philosophie

François Marie Arouet, dit Voltaire (1694-1778) est un philosophe et écrivain né à Paris. Victor Hugo écrit: «Mais qu'est-ce donc que Voltaire? Voltaire, disons-le avec joie et tristesse, c'est l'esprit français». Son œuvre littéraire et philosophique...

Jérôme de Lalande - Astronomie
(ed.1764)

J’ai eu l’opportunité de pouvoir réunir ces deux volumes de l’édition originale de 1764 de Astronomie de Jérôme De La Lande. Cet ouvrage est la synthèse des cours que donnait l’astronome au Collège de France. Astronomie est considéré comme une œuvre de...

Jérôme Lalande - Abrégé d'astronomie

L’abrégé d’astronomie de Lalande est un condensé de l’Astronomie dont nous venons de voir quelques extraits. Il m’a cependant paru judicieux de reprendre les premières pages de sa préface qui nous renseignent sur les motivations de Lalande pour publier...

Jérôme Lalande - Astronomie des dames

Dans la préface d’Astronomie des dames, Lalande fait référence à la Pluralité des Mondes de Fontenelle dont il souligne la désuétude. Il fait ensuite l’éloge des femmes astronomes. Nous abordons ici un ouvrage plutôt original que Lalande dédie à madame...

Abbé Para du Phanjas - Physique

François Para du Phanjas (1724-1797) est né au château de Phanjas à Chabottes en Dauphiné. Il fait ses études au collège jésuite d’Embrun et rejoint la Compagnie de Jésus. Il enseigne les mathématiques et la philosophie à Marseille, Grenoble puis...

Abbé La Caille - Leçon d'astronomie

Nicolas-Louis de La Caille, fut l’une des principale figure de l’astronomie d’observation du XVIIIème siècle. Le livre, dont je donne ici quelques extraits, est la quatrième édition, augmentée par De La Lande et publiée en 1780, de son premier ouvrage...

Alexandre Guy Pingré - Astronomicon

Astronomicon de Marci Manilii (Marcus Manilius) est un poème en latin, premier du genre à traiter d’astronomie, à une époque (10 av. J.-C.) où les romains ne faisaient pas de distinction entre l’astrologie et l’astronomie. Joseph Juste Scaliger...

Mélange d'astronomie
(an VI) 1796

Ne parvenant pas à trouver une mention de ce Mélange d’astronomie, mis à la vente par un libraire de Leipzig, je demandais à ce dernier de m’en faire parvenir quelques images qui me permirent de parcourir la table des matières et me décidèrent à...

Père Antoine Gaubil - Astronomie chinoise - Lettres édifiantes et curieuses

Ce livre, vingt-sixième tome des Lettres édifiantes et curieuses (ouvrage compilant les témoignages de missionnaires jésuites à l’étranger) contient de nombreux articles, dont une biographie du père Picquet, missionnaire au Canada, durant la guerre...

John F.-W. Herschel - Traité d'astronomie

John Herschel marque l’astronomie par la découverte d’une multitude d’étoiles doubles, de nébuleuses et d’amas stellaires. Il est à l’origine du catalogue NGC, référence dans la dénomination des étoiles. Egalement chimiste, il invente en 1839 le moyen...

François Arago - Astronomie populaire

Astronomie Populaire est une somme des connaissances en astronomie au XIXème siècle. Cette discipline universelle apparait incontournable aux yeux de l’auteur qui écrit dans sa préface, citant Fontenelle: « Je ne demande à mes lecteurs que la mesure...

François Arago - Eclipse de Soleil

Cet extrait est issu du compte rendu de la séance du 6 juin 1842 à l’Académie des Sciences. Arago y évoque une éclipse totale de Soleil à venir et évoque des phénomènes non encore résolus, sur lesquels il incite ses collègues à se pencher. Il fait...

Alexander Von Humboldt - Cosmos

Alexander Von Humboldt (1769-1859) est né à Berlin dans une famille d’aristocrates. Son père, George Von Humboldt fut officier dans l’armée de Frédéric le Grand, puis chambellan à la cour. Il épouse Marie Élisabeth Von Holwede déjà mère d’un premier...

Camille Flammarion - La pluralité des mondes habités

En ce XIXème siècle finissant, la science semble en mesure de pouvoir expliquer presque tous les phénomènes observables. A partir de cet instant, certains parmi les esprits les plus vifs et les plus curieux se devaient d’occuper leurs ressources en...

Amédée Guillemin - Le Ciel

Amédée Guillemin (1826-1893) est un journaliste scientifique et écrivain né à Pierre de Bresse en Saône-et-Loire. Il débute ses études au collège de Beaune puis se rend à Paris où il enseigne les mathématiques en indépendant. Il publie alors des...

Père Angelo Secchi - Les étoiles

Je ne reviendrai pas sur la biographie du père Secchi qui fut l’un des personnages incontournables de l’astronomie à la fin du XIXème siècle. Son ouvrage Les Etoiles. Essai d’astronomie sidérale présente, entre autre, son travail sur la spectroscopie...

Percival Lowell - Mars et ses canaux

Mars et ses canaux, ses conditions de vie est le dernier ouvrage que je présente et qui, bien que publié en 1909, peut être considéré comme un produit du XIXème siècle. D’une part, parce que les premières investigations de Lowell sur la planète Mars...

Introduction à l'amorce d'une réflexion distanciée

Le modèle du bigbang permet aux astrophysiciens d’approcher l’instant supposé originel d’une infinitésimale fraction de seconde, sans pour autant pouvoir l’atteindre. Dans un même temps, d’autres hommes délaissant cette voie se réfèrent à un « grand...